Bio

ENGLISH

Born to a Gujarati father raised in Burma and India and a Danish-American mother raised on a farm in Oregon, Mira Kamdar has navigated between different localities and identities her whole life. As a four-year-old, she asked her mother: “Which way am I half? Up and down? Or sideways?” She is still trying to find the answer to this question.

Educated at Reed College, the Johns Hopkins University, and the University of California at Berkeley, Mira Kamdar studied philosophy with Jacques Derrida, Jean-Francois Lyotard and Michel Foucault and wrote a doctoral dissertation on the politics of mimesis in Diderot under the direction of Philippe Lacoue-Labarthe. Unhappy teaching in America’s hinterland, she made her way to New York in the late 1980s where she began writing on current affairs and joined the World Policy Institute.

Mira Kamdar’s first book was a critically acclaimed memoir, Motiba’s Tattoos: A Granddaughter’s Journey from America into her Indian Family’s Past (Public Affairs 2000; Plume 2001). It was a 2000 Barnes & Noble Discover Great New Writers Selection and won the 2002 Washington Book Award.

Her second book was Planet India: The Turbulent Rise of the World’s Largest Democracy and the Future of our World (Scribner 2008). The book has been translated and published in over a dozen foreign editions, including Hindi, Chinese, Arabic, Dutch, Italian, Portuguese, Spanish and French.

Mira Kamdar is a member of the Editorial Board of the International New York Times where she writes on international affairs. In addition to the New York Times, her work has appeared in publications around the world, including Slate, The Washington Post, The Times of India, Daily News & Analysis, Outlook, The International Herald Tribune, The Los Angeles Times, The Chicago Tribune, World Policy Journal, Tehelka, Seminar, the Far Eastern Economic Review, YaleGlobal and Le Monde Diplomatique.

Perfectly bilingual in French, she has provided expert commentary to CNN International, Bloomberg TV, the BBC, MTV Iggy, National Public Radio, TV Ontario, Public Radio International, Radio France, TV 5 Monde and FR 3.  A former contributing editor to The Caravan magazine and member of the editorial board of World Policy Journal, she wrote the “Mot de l’Inde” column for Courrier International from 2009 to 2014.

In 2010 – 2011, Mira Kamdar was affiliated with the CEIAS (Centre des Etudes de l’Inde et l’Asie du Sud) at the EHESS (Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales) as a Fulbright Senior Scholar under the auspice of the Franco-American Commission for a project on Enlightenment images of India as they contributed to the construction of European identity.

FRANÇAIS

Née d’un père indien élevé entre la Birmanie et le Gujarat et d’une mère américaine d’origine danoise qui a grandi sur une ferme dans l’Orégon, Mira Kamdar a navigué entre les pays et les identités toute sa vie. A l’âge de quatre ans, elle a demandé à sa mère : « Je suis moitié-moitié dans quel sens, vertical ou horizontal ? » Elle est toujours à la recherche de la réponse à cette question.

Formée au Reed College, la Johns Hopkins University et l’University of California, Berkeley avec des semestres à la Sorbonne et à l’Ecole Normale (rue d’Ulm), Mira a étudié la philosophie française avec Jacques Derrida, Jean-François Lyotard et Michel Foucault. Sa thèse de doctorat, sur Diderot, a été dirigé par le philosophe Philippe Lacoue-Labarthe. Frustrée par la vie dans l’Amérique profonde où elle était professeur à Louisiana State University, elle a quitté l’université pour chercher sa fortune à New York. Ce fut là où elle accepta un poste au World Policy Institute et commença sa vie d’écrivain plus ou moins attaché au monde des affaires internationales.

Son premier livre, Motiba’s Tattoos : A Granddaughter’sJourney from Americainto her Indian Family’s Past (Public Affairs 2000 ; Plume 2001) fut sélectionné en 2000 comme Barnes & Noble Discover Great New Writers Selection et a remporté le prix du Washington Book Award en 2002. Son dernier livre, Planet India: l’ascension turbulente d’un géant démocratique (Actes Sud 2008), fut publié dans un premier temps aux Etats Unis chez Scribner. Il a été traduit en plusieurs langues, dont le hindi, le japonais, le chinois, l’arabe, le portuguais, l’italien, le néerlandais et l’espagnol.

Mira Kamdar est membre de l’Editorial Board de l’International New York Times où elle est chargée des affaires internationales. Au-delà du New York Times, elle a publié des articles d’opinion et d’analyse dans SlateWashington Post, Foreign PolicyYale Global, World Policy Journal, Chicago Tribune et The Atlantic aux États-Unis; dans Daily News & AnalysisTehelka, Open magazine et  The Caravan en Inde; et dans Le Monde Diplomatique en France.  Elle a rédigé la chronique “Le mot de l’Inde” pour Courrier International pendant cinq ans entre 2009 et 2014. Elle est passée souvent  à la radio et à la télévision aux États-Unis, en Inde, au Canada et en France.

Mira Kamdar est membre du corps des enseignants de l’École de Journalisme à Sciences Po à Paris. Elle vit à Pantin.

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